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La diferencia entre acero inoxidable 304 y 316

Si necesitamos que nuestro Acero Inoxidable soporte ambientes corrosivos, generalmente lo que usamos es un acero austenítico. Al poseer excelentes propiedades mecánicas, las altas cantidades de níquel y cromo en los aceros inoxidables austeníticos, también proporcionan una excelente resistencia a la corrosión. Además, muchos aceros inoxidables austeníticos son soldables y moldeables. Dos de los grados más comúnmente utilizados de acero inoxidable austenítico son los grados 304 y 316. Para ayudarle a determinar qué grado es el adecuado para su proyecto, este artículo examinará la diferencia entre el acero inoxidable 304 y 316.

Acero inoxidable 304

El acero inoxidable 304, generalmente se considera el acero inoxidable austenítico más común. Contiene un alto contenido de níquel que típicamente está entre 8 y 10.5 % en peso y una gran cantidad de cromo de aproximadamente 18 a 20% en peso. Los otros elementos de aleación importantes incluyen manganeso, silicio y carbono. El resto de la composición química es principalmente hierro.

Las altas cantidades de cromo y níquel le dan al acero inoxidable 304 una excelente resistencia a la corrosión. Las aplicaciones comunes de acero inoxidable 304 incluyen:

  • Electrodomésticos como refrigeradores y lavavajillas.
  • Equipos comerciales de procesamiento de alimentos.
  • Sujetadores
  • Tubería
  • Intercambiadores de calor
  • Estructuras en entornos que corroerían el acero al carbono estándar.

Acero inoxidable 316

Similar al 304, el acero inoxidable 316 tiene altas cantidades de cromo y níquel. 316 también contiene silicio, manganeso y carbono, siendo la mayoría de la composición hierro. Una diferencia importante entre el acero inoxidable 304 y 316 es la composición química, el 316 que contiene una cantidad significativa de molibdeno; típicamente del 2 al 3 % en peso versus solo cantidades traza encontradas en 304. El mayor contenido de molibdeno da como resultado que el grado 316 posea una mayor resistencia a la corrosión.

El acero inoxidable 316 a menudo se considera una de las opciones más adecuadas al seleccionar un acero inoxidable austenítico para aplicaciones marinas. Otras aplicaciones comunes de acero inoxidable 316 incluyen:

  • Equipos de procesamiento y almacenamiento de productos químicos.
  • Equipo de refinería
  • Dispositivos médicos
  • Ambientes marinos, especialmente aquellos con cloruros presentes

¿Cuál debe usar: grado 304 o grado 316?

Aquí hay algunas situaciones en las que el acero inoxidable 304 puede ser la mejor opción:

  • La aplicación requiere una excelente formabilidad. El mayor contenido de molibdeno en el Grado 316 puede tener efectos adversos sobre la formabilidad.
  • La aplicación tiene problemas de costos. El grado 304 suele ser más asequible que el grado 316.

Aquí hay algunas situaciones en las que el acero inoxidable 316 puede ser la mejor opción:

  • El ambiente incluye una gran cantidad de elementos corrosivos.
  • El material se colocará bajo el agua o se expondrá constantemente al agua.
  • En aplicaciones donde se requiere mayor resistencia y dureza.