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El acero en la industria

A diferencia del hierro, que ha estado en uso durante más de mil años, el acero inoxidable es relativamente nuevo en el mundo de la ciencia de los materiales, ya que se produjo por primera vez hace solo 100 años.

Esto puede parecer difícil de creer al principio, dada la ubicuidad del metal en casi todas las facetas de la vida moderna, pero esto es simplemente un testimonio de lo importante que fue el avance del acero inoxidable.

El metal ha revolucionado el mundo moderno y ha encontrado aplicaciones en casi todos los sectores de fabricación, desde equipos de salud y restauración, hasta las industrias automotriz y de construcción.

Además, ha superado a los materiales competitivos más tradicionales, como el cobre, el aluminio y el acero al carbono.

Datos históricos

En 1913, Harry Brearley, un metalúrgico, realizó experimentos en metales en un intento de producir un material más fuerte para el desarrollo de nuevas armas de fuego. Después de varios meses, se dio cuenta de que un acero con 13% de cromo no se había corroído desde que comenzó su experimento. Esta combinación más tarde se conoció como acero inoxidable.

En los últimos 100 años, se han descubierto y comercializado cerca de 100 grados de acero inoxidable. Estos grados se dividen en cuatro grupos familiares principales, a saber, martenístico, ferrítico, austenítico y dúplex.

Los aceros inoxidables ferríticos y martensíticos son magnéticos, mientras que los aceros inoxidables austeníticos no son magnéticos. Estos tienen cantidades variables de otros metales de aleación como níquel, titanio y cobre, añadidos a ellos. El carbono y el nitrógeno también se agregan para mejorar las características generales del acero inoxidable.

Acero inoxidable hoy

Hoy, China es el mayor productor de acero inoxidable del mundo. Uno de los principales productores y distribuidores de acero inoxidable es Outokumpu, un grupo de empresas con sede en Espoo, Finlandia.

El acero inoxidable ha encontrado innumerables aplicaciones, desde las piezas estructurales más pequeñas en válvulas cardíacas artificiales hasta las estructuras arquitectónicas más grandes. Varios monumentos de fama mundial, como la escultura Cloud Gate en Chicago, se han construido con acero inoxidable.

Con la creciente conciencia sobre la importancia de reducir las emisiones de carbono, muchos países están interesados ​​en promover el acero inoxidable que es resistente a la corrosión y tiene una vida útil prolongada, por lo que no requiere reemplazos y reparaciones frecuentes. Además, el acero inoxidable también es 100% reciclable y no se degrada cuando se reprocesa, lo que permite múltiples ciclos de vida. La sostenibilidad del acero inoxidable no tiene parangón en comparación con otros metales